编程从娃娃抓起 美国积极培养下一个扎克伯格

庞可阳 洛杉矶报道

大赛现场人山人海。庞可阳摄

12月4日晚间,约巴林达尼克松总统图书馆内人声鼎沸,几百个孩子们各自拿着平板电脑在上面指指点点。这可不是普通的电子游戏比赛,这是由美国第39区联邦众议员罗伊斯(Ed Royce)举办的「应用程序挑战赛」(Congressional App Challenge),这些年龄从7岁到17岁不等的孩子们,都是“程序员”,并可能成为美国下一个扎克伯格。

「应用程序挑战赛」是一项旨在发动学生在计算机和编程科学上创造力的全国性竞赛,由美国众议院于2014年成立。为期14周的比赛中,学生可以自己或组团提交制作的应用程序-即手机app,专业评委组成的裁判团将根据程序的运行质量、概念、编程技巧进行评判,最终的获胜者和团队会得到国会议员的奖励。

学生们的设计也是天马行空,包含教育、娱乐、游戏、健康、新闻、摄影等各方各面。大赛当天的获奖者中一大半都是亚裔面孔,还有少数的白人、西裔和非裔。本届大赛获得「应用程序挑战赛」冠军的程序,由哈岗学区威尔逊高中的张郁腾(Kalvin Chang)、肖振亮(Eric Siu)和Darien蔡设计。

2017年大赛冠军团队(左起:张郁腾、肖振亮和Darien蔡)。庞可阳摄

三名17岁的华裔高中生,历时6个礼拜编写的应用程序「Aftermath」,用于对付“数学恐惧症”,将学习数学简单化,获得大赛评委的一致推荐。三名学生稚气未脱,但谈起编程和计算机科学来滔滔不绝,专业水平不亚于真正的程序员。

即将迎来高中毕业的三人也都对未来规划明确:张郁腾希望到卡内基梅隆大学攻读电脑科学专业,肖振亮希望到麻省理工攻读计算机工程师专业,Darien蔡则希望到斯坦福攻读电脑科学专业。

罗伊斯当天未能亲自到场,他派出他的团队主持了大赛。副幕僚长卡塔兰(Sara Catalan)当天介绍,罗伊斯非常重视对年轻一代在STEM(科学、技术、工程和数学)学科上的培养,并鼓励第39区的年轻人发挥智慧,用科技改变人类未来。这次第三届「应用程序挑战赛」也吸引超过300名在校的中小学生参与,创下全美之最。相信这些才华洋溢的年轻人未来前途无限!

当天出席大赛的还包括约巴林达市议员坎贝尔(Tara Campbell)、核桃谷学区副学监乔丹(Jeff Jordan)、核桃谷学区教委佟儀、哈岗学区教委郭志等。

以下为部分获奖学生的合影: (以上图片为庞可阳摄)

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