蒙特利公園市原本該成為洛城另一個比佛利山莊社區

錢美臻 洛杉磯報道

現今有「小台北」、「新華埠」之稱的洛杉磯縣蒙特利公園市(Monterey Park),其實在近百年前蒙市剛展開社區開發時,該市地規劃是朝向「高檔社區」發展的,目標是在洛杉磯市中心東边的郊區,打造出一個可和比佛利山莊(Beverly Hills)媲美的頂級花園城市。

現為蒙市商會辦公室的El Encanto樓。蒙市政府圖

當前華人移民聚居的聖蓋博谷,在美國內戰後西部大開發時期,谷內幾乎都是一座座5000畝以上的私人牧場,隨著後代移民增加和土地轉賣,地區居民逐漸形成社區而紛紛自主建市,以蒙市來說即是在1916年建市的。

20世紀20年代至40年代,在美國西岸製造業突飛猛進的刺激下,原本集中在南方與東岸的美國非裔民眾,大量遷徙至西岸的新天地來找工作。在仍有種族隔離的時代背景下,大量湧入的洛杉磯的非裔新居民,讓原本就腹地狹小的洛市中心地區住房更加擁擠,也促動著洛城房地產開發商轉往郊區圈地,好為富裕階層的白人家庭打造環境優美的花園社區住宅群。

蒙市歷史遺跡之一Cascades瀑布。網路圖

當年算是洛杉磯郊外農業區的聖蓋博谷中,區內土地多用於種植蔬菜、橙樹、核桃樹和設立養雞場。其中開發較早並已有6000多人居住的蒙市,便成了開發商眼中可打造高檔社區的優美郊區。

當年洛杉磯的知名開發史奈德(Peter N. Snyder),由於主導執行了多個洛城東區的大型工業區和住宅區的開發案,為洛城工業化快速發展做出巨大的貢獻,因此被暱稱為「東區之父」(Father of the East Side)。

而史奈德相中了蒙市嘉偉街(Garvey Ave)南邊一大片綿延起伏的山丘地,這片區域位在當年被稱為「土狼徑」(Coyote Pass)的西邊區域,由於地勢陡峭不利於農業發展而荒蕪著。但希臘移民的史奈德認為這是一片風景優雅的丘陵地,若在丘陵處錯落興建,具有西班牙風味和的地中海風情的豪宅,將可讓這片社區成為洛城可與比佛利山莊和貝萊爾(Bel Air)競爭的高檔花園社區。

當年史奈德推出「Midwick View Estates」開發案時歌舞女郎在Cascades瀑布載歌載舞的表演。網路圖

推出「Midwick View Estates」開發案的史奈德,首先於1929年在蒙市打造了當前蒙市商會所用的El Encanto樓,用以充作該項目的樣品房和推廣接待中心,並在該樓正前方相對處,打造了一座優美的人造瀑布Cascades。這個由瀑布和樣品樓遙遙相對的廊區,是被設定為此開發案的社區中心,並將於此廊區處設立一個充滿地中海風情的露天劇場。

但即使當年此開發案盛大推出時,媒體誇張的吹捧此項目將成為洛城催燦光耀的明珠社區,但受到30年代金融危機衝擊的史泰德,在之後不久便因為破產而停止了「Midwick View Estates」開發案。至此停擺的開發案,當然無法兌現蒙市成為另一個比佛利山莊市的承諾,僅有留存於蒙市Cascades瀑布和El Encanto樓,提醒著居民蒙市原本應是洛城另一個比佛利山莊社區。

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