「瓦茨運動會」轉型為「美國城市運動會」

錢美臻 洛杉磯報道

21世紀多數洛杉磯的華人新移民可能都曾聽說過,洛城曾在1992年發生過大暴動,但可能很多老移民也不清楚早在92洛城大暴動前約30年的1965年,洛杉磯瓦茨區(Watts neighborhood)也曾發生過另一場,造成34人死亡的重大暴動事件。為撫平傷口促進族裔融合,在洛杉磯社區領袖們的發起下,洛城從1968年起舉辦「瓦茨夏季運動會」(Watts Summer Games)。

「美國城市運動會」主辦單位合影。錢美臻攝

賽程包括跑步、籃球、排球的「瓦茨夏季運動會」,從成立最初是號召洛克崗(Locke High)地區的百餘位學生們,參加在某一個六月週六舉行的綜合運動會開始發展,在之後的40年間發展擴大。

至上世紀90年代,瓦茨運動會成了南加州地區地區從聖塔芭芭拉到聖地牙哥範圍,規模最大、名氣最響亮的高中校際運動會。賽程項目增加到10多種不同運動,且參加的學生運動員也擴大到1.2萬人,一度成了全美國規模最大的高中綜合運動會。

參加「美國城市運動會」的學生們。錢美臻攝

但2008年的金融危機嚴重衝擊了社會經濟和政府預算,政府贊助資金緊縮、學區學校無法撥款參加、企業募款減少、場地租金飆漲,「瓦茨運動會」從2013年中斷停辦。

在運動會中斷四年後,經由主辦方聯合洛杉磯聯合學區、洛杉磯市娛樂與公園部門、洛杉磯男孩與女孩俱樂部聯盟等政府單位與組織,「瓦茨運動會」正式於2017年6月17日宣告轉型為「美國城市運動會」(USA City Games)。

洛杉磯市長賈西堤透過視頻在「美國城市運動會」開幕式中致詞。錢美臻攝

復活這項運動會的推手是該活動執行長法蘭克(Billy Frank),他在17日開幕式中向與會的千餘位青少年運動員說明,來參加這場活動不光只是一項運動賽程,而是身為洛杉磯人應該要了解在地歷史的親身體驗。這項活動是紀念洛城「瓦茨動亂」(Watts riots)而舉行的,透過高中學生間的運動競賽,來拉近當年不同族裔社區高中學生的橋樑。這不光是體育活動,更是一項文化、社會與族裔交流的體驗。

已退休的高人氣前洛杉磯第四區市議員拉邦吉(Tom LaBonge)也以貴賓身分參加開幕式,除鼓勵學生們揮灑汗水運動健身外,拉邦吉更簡介說明比賽場地「洛城奧運紀念體育館」,指出該館曾舉辦過1932年和1984年奧運會,多位美國總統、國際領袖和知名運動員曾踏足此館,來呼籲參加的學生們要了解自己的城市的歷史。

「美國城市運動會」執行長法蘭克致詞。錢美臻攝

本次「美國城市運動會」被設定是為了炒熱明年「瓦茨運動會」50週年慶的熱身賽,主辦方指出本次有20多支學校隊伍參加,項目包括足球、籃球、排球、田徑與長曲棍球等賽程。

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